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Gentianes

Définition :

Apéritif à base d'alcool, les gentianes sont obtenues par la macération des racines de gentiane titrant entre 16 et 18° d'alcool.
Les régions où sont produits ces apéritifs sont l'Auvergne avec l'Avéze et la Salers, la Franche-Comté avec la Suze, mais aussi le Limousin, la région Rhône-Alpes, la région PACA avec la gentiane de Lure et la région Midi-Pyrénées avec la gentiane des Monts d'Aubrac.

Le saviez-vous?
La racine de Gentiane Jaune est connue comme apéritif et stimulant digestif.
Elle possède également une action antipyrétique (fait baisser la fièvre) et des propriétés leucocytogènes (qui stimulent les défenses immunitaires) qui la font employer comme immunostimulante dans les pathologies hivernales !

Fabrication :

L'arrachage manuel des rhizomes (racines profondes) de la gentiane commence en juin pour se terminer en octobre.
Les rhizomes sont triés, lavés, brossés puis coupés en petites carottes qui vont macérer pendant un an dans de l'alcool de très bonne qualité.
Le jus extrait (alcoolat de Gentiane) sert de base à la préparation de la belle liqueur dorée à l'exquise amertume, commercialisée sous différentes marques. L'authenticité et les « secrets de fabrication » restent propres à chaque marque.

Consommation :

Les apéritifs à base de gentiane se consomment purs.
Servis frais dans un verre old fashioned, en long drink, avec de la glace ou en cocktails, l'amertume aux arômes de racines de gentiane mêlés à l'orange, aux agrumes et à la vanille, ouvrira toutes nos papilles gustatives.
Ils se marient très bien avec la crème de châtaigne ou la crème de cassis (« fond de culotte »).
Dans les préparations culinaires, les gentianes renouvellent les traditionnelles vinaigrettes.
Les ris de veau ou le magret de canard s'accommodent très bien de cet apéritif.
Et pourquoi ne pas terminer un repas sur une glace à la gentiane ?

Histoire :

Son nom tiendrait du roi Gentius d'Illyrie qui découvrit la gentiane au IIe siècle av. J.-C. sur les rivages de l'Adriatique.
L'histoire de la gentiane remonte à la nuit des temps, réputée comme plante aux vertus curatives et digestives.
Les usages de la gentiane sont restés dans les mains des médecins et apothicaires jusqu'au XIXe siècle.
Pour parler « apéritif », il faut attendre la fin du XIXe siècle où les boissons amères sont deviennent très en vogue.

 

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