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Bergamotes

Définition :

La bergamote est un agrume, fruit du bergamotier de la famille des Rutacées, cultivé en Calabre et en Corse.

Comment la reconnaître

La bergamote ressemble à une petite orange jaune, à la chair verdâtre et à la peau lisse et épaisse.
Sa chair est acide et amère et n'est pas comestible.
De grosseur moyenne, de forme oblongue, elle pèse entre 80 et 200 grammes.
Son écorce jaunâtre, très riche en huile essentielle, dégage un parfum suave.

Consommation

La bergamote n'est pas un fruit de table.
Le zeste et l'huile essentielle de ce fruit se retrouvent en confiserie sous forme de berlingots, de sucres d'orge et des célèbres bergamotes de Nancy mais aussi en parfumerie avec l'eau de Cologne.
Dans l'industrie alimentaire, la bergamote est utilisée pour aromatiser thés, liqueurs, bonbons, fruits confits, crèmes glacées et boissons.
En cuisine, pourquoi ne pas tenter une crème brûlée parfumée à la bergamote ?

Et la bergamote de Nancy ?
René d'Anjou et René II, au XV et XVIe siècle, tous deux Ducs de Lorraine et Rois de Sicile, introduisirent l'essence de bergamote à Nancy.
Gilliers, chef de cuisine du Roi Stanislas, au XVIIIe siècle, confectionne du sucre d'orge à la bergamote, qui devient rapidement le bonbon favori du Roi.
La Bergamote de Nancy « grand public » est née en 1850, grâce au talent de Jean Frédéric Godefroy-Lillich, confiseur. Il marie l'essence de bergamote au sucre en parvenant à fixer l'arôme du fruit dans le sucre bouillant.
A ce jour, la Bergamote de Nancy est l'une des rares confiseries en France à bénéficier d'une IGP (Indication Géographique protégée).

Histoire

D'origine incertaine, la bergamote est un croisement entre la lime (citron vert) et l'orange amère.
Probablement arrivé d'Orient, le bergamotier est cultivé en Italie du Sud, en Calabre au XIVe siècle.
Au XVe siècle, le Roi René d'Anjou, duc de Lorraine et roi de Sicile, introduit la culture du bergamotier en Lorraine.
Au XVIIe siècle, Anne Marie La Tremoille, princesse de Néroli (commune italienne près de Rome), initie la mode de l'essence d'orange amère et de celle de la bergamote.
Jusqu'alors, la bergamote est exclusivement réservée à la Royauté.
Cet agrume est utilisé aujourd'hui en produits dérivés : confiserie, pâtisserie, crèmes solaires...