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Kumquats

Définition

Le kumquat est un agrume, fruit du kumquat, de la famille des Rutacées.
Le kumquat est le plus petit des agrumes, 2 à 5 cm, de forme ronde ou ovale et contenant quelques gros pépins.

A l'achat

Frais, le kumquat est un fruit brillant, ferme, avec une écorce jaune-orange sans taches, ni meurtrissures.

Savoir le reconnaître

Cet agrume est la plus petite espèce dans la vaste famille des agrumes.
En France, le kumquat est produit en Corse et en Provence avec plusieurs variétés :

  • fortunella japonica : fruit rond brillant, à chair douce et de couleur orange,
  • fortunella margarita : fruit ovale à chair acidulée et à l'écorce rouge orangé au jaune doré,
  • fortunella crassifolia : à la saveur douce.

Conservation

Cet agrume se conserve 3 ou 4 jours dans un compotier, loin des rayons du soleil et  2 à 3 semaines dans le bac à légumes du réfrigérateur.

Consommation

Consommé frais, le kumquat se mange cru avec sa peau mince et tendre ou cuit ou confit.
Le kumquat mariné, en compote, incorporé dans une farce ou en chutney, apporte une saveur originale dans des mets sucrés-salés de volaille, de viande ou de poisson.
Il  relève les sauces à l'aigre-douce.
Il se marie bien avec les salades vertes amères comme l'endive ou la chicorée frisée. 
Cette « orange d'or » s'accommode fort bien d'épices comme la muscade, le gingembre, la cannelle et se marie bien avec des feuilles de menthe fraîche dans des salades de fruits ou dans une compote de melons.  
A la chair douce et acidulée, le fruit du kumquat est utilisé en saumure, en confiserie ou en sirop. 
Macéré dans du rhum, confit dans les gâteaux, il est  excellent pour des mousses, des sorbets et des confitures ou marmelades.
Le «  must » est de le mettre dans de l'alcool pour le conserver et le déguster après le café !

Histoire

Originaire de Chine, le kumquat est introduit en Europe en 1846 par Robert Fortune, botaniste britannique et collecteur pour la Société royale d'horticulture.