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Pastèques

Définition :

La pastèque ou melon d'eau est une plante herbacée de la famille des Cucurbitacées.
La pastèque se présente comme un gros fruit lisse, à chair rose, rouge, jaune, verdâtre ou blanche et à graines noires ou rouges.
Le fruit pèse, à maturité, 5 à 20 kg.

 

 

Histoire :

Originaire d'Afrique, la culture de la pastèque est très ancienne et attestée dans l'Égypte antique.
Connue des Grecs et des Romains de l'Antiquité, qui la préfèrent au melon, elle est  introduite en Espagne par les Maures au VIIIe siècle.
Acclimatée aux températures chaudes, la pastèque met plus de temps à gagner le reste de l'Europe.
Dés le XVIe et XVIIe siècles, les botanistes décrivent de nombreuses variétés donnant des fruits à chair rouge, rose, orange, jaune et blanche, et de forme ronde ou oblongue.
Contenant 92% d'eau, la pastèque est, aujourd'hui, le fruit de l'été par excellence, récoltée en Languedoc-Roussillon et PACA.

A l'achat :

Une pastèque mature doit être lourde, ferme et d'aspect cireux et brillant.
Un fruit bien mûri au soleil doit comporter une tâche jaunâtre sur son écorce.

Tour de France des variétés :

Trois variétés coexistent selon la couleur de la chair et des graines :

  • pastèque à chair rouge et graines noires : les plus courantes avec la Sugar Baby à peau vert foncé et à chair très sucrée et la Charleston de forme allongée avec une peau marbrée
  • pastèque à chair jaune et graines noires ou blanches
  • pastèque à chair blanche et graines rouges : d'hiver, elle se consomme exclusivement en confiture.

Conservation :

La pastèque se conserve au frais, hors du réfrigérateur.
À température ambiante, elle se conserve 8 à 10 jours si elle n'est pas trop mûre.

Consommation :

Très fraîche, la pastèque se « croque » à pleines dents...
Délicieusement sucré, son jus rafraîchit à tout moment de la journée.
Ce fruit s'apprête en sorbet, glace ou granité.
Original, une entrée piquante surprend en associant tranche de pastèque et poivre, ou encore, coupée en tranches assaisonnées de sel et poivre, arrosées d'un filet d'huile d'olive et servies avec du fromage de chèvre défait en fines tranches.
Menthe, mélisse, citron, lime se marient avec la pastèque en salades de fruits.  
La pastèque d'hiver, à chair blanche, est utilisée pour réaliser des confitures accentuées par des zestes d'agrumes.